Character Stories Season 6 (2009)
illustrations and stories by Maki Kubo
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December 2009
Sock Sock Christmas! - ソックソック・クリスマス☆







ジングルベル♪ の聴こえてくる季節になりました。
モンキーのミニマムとマグナムは親友マキシムのために今年はどんなクリスマスの贈り物をしようか考え中です。
しかしこの不況の最中、ゴージャスなプレゼントをすることもむずかしそう…

「クリスマスといえば靴下。そうだ、ソックスだ!」

と靴下をリメイクして、彼にそっくりなぬいぐるみを作ってあげることにしました。
題して
「ソック(ソックリ)モンキー・マキシム★」
ホントにそっくりな仕上がりにマキシムくんは大喜び!

ソックモンキーは今から100年ほど前、戦争や大不況
で大変な時代のアメリカで、クリスマスを心待ちにする子供達のために、おばあさんやお母さんが炭坑労働者用のかかとの赤い靴下を使って、一針一針心を込めて、おサルの縫いぐるみを作ってあげたことがはじまりらしいです。ボタンやステッチで一つ一つが全く違う愛くるしい表情のソックモンキーは当時の子供達にとって、かけがえのない大切な遊び相手でした。

お金はかかっていなくても、世界でひとつだけの愛の込もった贈り物ってうれしいし忘れられないものですよね。

みなさんも温かい愛に満ちあふれたクリスマス&年末を過ごせますように!

November 2009
Coming Home for Thanksgiving - 感謝祭に里帰り







楽しいことを求めて宇宙をさまようレクトンズ達。地球に寄ったりして何ヶ月もの旅を経て、故郷のレクトン星に帰ってきました。

リーダーのテオは、今回地球で出会ったモンキーのミニマムくんを連れて来ました。故郷の弟に会わせると2人がソックリなのでお互いビックリしてます。これからは双子のように仲良しになりそうです!
くいしんぼのボボは、地球でバーベキューをした時に一番美味しかったソーセージをお土産に持って帰りました。その中にタコ形ソーセージのチョリーが紛れ込んでいたようで驚いてます。チョリーは宇宙を浮遊できて満足な様子。
ダンス好きロリちゃん、小さな芸術家チコ、お洒落でスリムなアルトも久々の里帰りに大興奮しているようです。

11月は勤労感謝の日や感謝祭など
「感謝」がキーワードのように思えます。私達の毎日の便利な生活が成り立つのも沢山の人々が一生懸命に働いてくれているおかげだし、普段「あたりまえ」と思ってることに感謝しなきゃですね。

そして忘れてはならないのは
家族や友達!
不安な時は彼らの笑顔を見るだけで安心できたり、迷った時は優しく背中を押してくれたり、 近くにいても、離れていても、いつも無償の愛で支えてくれている・・・

そんな大切な人達に感謝の気持ちを伝えることができたらいいですね。レクトンズ達のように里帰りしたり、遠くにいる人には手紙を書いたり、みんなで集まってご馳走を楽しむのもステキです!

美味しい秋の味覚を味わった後は、「スポーツの秋」ということで体を絞りましょうか!

October 2009
Happy Arabian Halloween! アラビアンハロウィーン!







過ごしやすいお天気が続くこの頃、秋祭りの季節ですね。
おみこしを担ぐのもエキサイティングですが、フォクシータウンの名物イベントは、
ハロウィーン!町のみんなが自由に仮装し、コンテストが行われます。今年はどんなコスチュームを着ようかと町のみんなも迷っている様子。

最近ベリーダンスにハマっているSOULLAちゃんは、この伝統的舞踊をエッセンスに自前の衣装をアレンジし、
アラビアンプリンセスで決めてみることにしました!

アラジンが魔法のじゅうたんで迎えにきてくれたらいいのにな〜★ (*^o^*)
な〜んて妄想にひたっていると、アラビアンスタイルの(アラジンではなくて)モンキー達が集まって来ました。今年も優勝チームの景品は「バナナン島への旅行券 と バナナ1年分」と聞きつけ、彼らも大人しくしているわけがないですよね。

そして続々と仮装姿の仲間達でにぎわってきました。
突然、壺の中から「願いを三つ叶えてあげるよ!」とゴーストが現れ、誰?えっ本物だったり??

夢か現実か分からなくなってしまうような幻想的で不思議でおかしな一日です。
みなさんも楽しいハロウィーンを〜♪


September 2009
VIVA! Retro Modern ビバ!レトロモダン







少しずつ秋の気配を感じるようになりました。
楽しかった夏の情熱がソーダ水の泡のようにシュワ〜ッと消えていきそうな淋しい気分。。。でも今の季節も楽しまなきゃ!とSOULLAちゃんはイメチェンに美容院に出かけました。

ここは初めてのサロン。随分昔から営業しているようで、お店のインテリアも昔のまま。まるでミッドセンチュリーにタイムトリップした気分です。
ミッドセンチュリーとは20世紀の1940〜1960年頃のこと。イームズ、ジョージ・ネルソン、イサム・ノグチなどの天才デザイナー達の作品が代表的で、たとえば「奥様は魔女」などの昔のTVドラマに出て来るようなイメージです。
懐かしいけど近未来的、宇宙的で斬新なデザイン!ボールクロックにボールチェアやエッグチェア、ダイヤル電話にコーラ瓶など、全体的に角がなく、思わず触りたくなるような丸っこい形が多いですね。
日本でも大阪万博でのパビリオン建築や当時の展示品(人間洗濯機!など)は、20世紀少年達のハートを魅了したのではないでしょうか。

さて、髪をセットし終えたSOULLAちゃん、レトロモダンに影響されて自分のお部屋も模様替えしちゃおう!と考えているようです。心地よい空間で好きなモノに囲まれて生活するって幸せですものね。

August 2009
TIKIDON BEACH ティキドン・ビーチ






夏真っ盛りですね★
今回は毎夏恒例のビーチの守神/木彫のティキドンの口に手を入れて願い事をすると叶えてくれるという伝説のフォクシーリゾート『ティキドン・ビーチ』が舞台です。

浜辺にあるツリーバーでは、この夏ジェティがアルバイトをしています。名物のココナッツミルクとパイナップルとラムをシェイクした「ピニャ・コラーダ」に、採りたてのフルーツをふんだんに使ったカクテルが揃っています。
日頃からヘルシードリンクを研究しているジェティなので、オリジナルメニューを考えるのが楽しくて仕方ありません。
暑い夏にぴったりのフローズン・カクテルや、抹茶風味のグリーンティークーラーなどもおすすめ!他にも体に優しいノンアルコールカクテルも色々ありますよ。

ビーチは昼間も楽しいですが、夕暮れ時から夜にかけても最高に気持ちいいひとときです。涼しい潮風と優しい波の音に癒されながら、冷たくて美味しいトロピカルカクテルで火照った心と体をクールダウンするのもいいですね。

ジェティは秘かにフラガール達からHULAを習って、
 月の夜は〜♪ 浜に出て〜♪
 みんなで踊ろう〜ヤシの木かげ〜♪」
と「I LOVE HULA」Tシャツを着て、時々ビーチバーでダンスを披露しているようですよ。
みなさんも楽しい夏の想い出を作ってくださいね。

July 2009
SUMMER NIGHT CRUISE サマーナイトクルーズ!







待ちに待った夏がやってきました!
ジェティ、チェリィ、ゴールディの仲良し3人は、夏はやっぱり浴衣でしょ!ということで着付けレッスンに参加しました。美しく着るポイントや粋な帯の結び方も習い、最初は難しかったけど自分で着られるようになるとうれしくて、すっかり浴衣の魅力にとりつかれたようです。
せっかくなので、その足でナイトクルージングに出かけてみました。船が出発すると海風が頬を撫で、潮の香りで満たされ、摩天楼が宝石のようにキラキラ輝いて見えます。
ラッキーなことに今夜は花火大会なのです!打ち上がる何千発もの花火、ヒュルルル〜〜、ドォ〜ン、パチパチ☆心地よい音が聞こえてくると気分も高揚しちゃいます。
「たまや〜っ」と誰かが歓声をあげています。ジェティ達もデッキから大声で叫んでみました。船のエンジン音と共に自分の声が海の中に吸い込まれていくみたい。いつもは出せないような声量を出してみると不思議とストレスも吹っ飛んで、なんともいえない爽快感!
キレイな花火に爽やかな海風、そして大声でシャウトして心もスッキリリフレッシュされて最高な夜でした。
次はビーチや盆踊りにも行こうよ!と今後のプランもバッチリの3人。
みなさんにも楽しい夏の想い出がいっぱいできますように!


May 2009
Green Green Golf! グリーングリーンゴルフ!







緑のシーズンです!気温が上がると共に木々はすごい勢いで鮮やかな若葉で覆われ新しい命の芽吹きを感じます。空気もとてもおいしいし、こんな気持ちいい季節は家の中にいてはもったいない!アウトドアが大好きなケニーと愛犬ディンディンは何かスポーツを始めようと、青空の下で大自然を楽しめるゴルフに挑戦してみることにしました。

最近ゴルフに夢中の近所のSOULLAちゃん達にレッスンをお願いし、まずはグリップやスタンス、スイングの方法など基礎を覚えていきます。クラブにボールが当たり飛んでいく感触は気持ちよくてハマりそう!

一方ディンディンは犬の習性には逆らえず、ボールが飛ぶと大喜びで追いかけ拾って来ます。「せっかく打ったボールなのにダメだよ〜!」と注意してもなかなかジッと出来ない様子で・・・ゴルフはエチケットとマナーを重んじるスポーツ。お行儀良くしてなくちゃ!修行が必要ですね。

SOULLAちゃん達はファッションにも気を抜いてません!自然の中で映えるのは鮮やかで元気のいいカラー。おしゃれなウェアなら街で着るのもカッコイイかも。

なにはともあれ練習練習!
いつかはケニーも、あのさわやかなゴルフ王子みたいになれるかな〜?


April 2009
Family Cherry Tree ファミリー・チェリー・ツリー






桜が咲きました!4月は始まりの季節でもあり、何か良いことが起こりそうでウキウキな気分になりますね。
ウッキ〜♪なモンキ−達も公園に集まってお花見中です。大地にどっしりと根を張った巨大な桜の木の下で、色んな事を語り合いながら・・・
「この桜の木って何歳なんだろうね?ボク達の親の世代も、ご先祖様も同じ桜の木でお花見を楽しんでいたのかな?」

親、そのまた親の親 . . .と
ルーツをたどってみると、木の枝分かれのようになっていき、それを家系図にしたものをファミリーツリーと呼ぶそうです。
私達が今存在しているのは、血のつながりとか関係なく、大切に育ててくれた人達がいたから。感謝しきれません!

そんな身近にいる「人生の先輩」から彼らの体験談や知恵などの
昔話に出来るだけ耳を傾けたいものです。それらの物語は、歴史書には載っていない、自分も登場する史実であり、お金にかえることのできない大切な財産!
私達も次の世代へと語り継ぐことができれば幸せですね。

モンキー達のルーツも大昔から様々な時代を経て、桜の枝分れのようにたくさんの命やドラマがあって、過去から未来へとつながっているんだな〜!なんて、想像してみると面白いものです。

March 2009
Forget-Me-Not 忘れな草







長く寒〜い冬もそろそろおしまい。
木々はどんどん芽吹き、鳥達も巣作りの準備を始め、春の足音を感じるこの頃。それと同時に3月は別れの季節でもあります。

SOULLAちゃんも親友が引越してしまうことになり切ない気分です。今日はお部屋でDJジールくんMIXの音楽を聴きながらくつろいでいます。
音楽って不思議!!!
思い出としっかりリンクしてるんです。
一緒に夏祭りや海に出かけたこと、悩みを相談したこと、いいことがあった時は一緒に喜んでくれたことなど、数々の優しい思い出がメロディと共によみがえってきます。これから何十年経ってもこれらの曲を聴けば、心はすぐに青春時代に戻れるのでしょうね。

その友達が、
“あなたの人生に登場できてよかった!”
とメッセージを付けて紺碧色の
『わすれなぐさ』のお花を贈ってくれました。花言葉は「真実の友情」だそう。うれしくって心がジーンと温まるようです。

別れは淋しいけど、奇跡的に出会えたというご縁に心から感謝し、いつかどこかで再会する時を楽しみにしたいな。その時はもっともっと成長した姿を見てもらえるように自分磨きをがんばろうっ☆
そんな前向きな気持ちになれたSOULLAちゃんでした。

February 2009
My Funny Valentine マイ・ファニー・バレンタイン!







街には美味しそうなチョコレートがあふれているこの季節!
SOULLAちゃんは手作りチョコレートに挑戦してみることにしました。エプロン付けてレシピを片手に作りながら、自然と"My Funny Valentine"を口ずさんでいました♪この曲、大人なメロディですが、とてもスイートな内容なんですよ!

私の可愛い人。あなたは私を心から笑わせてくれる。
あなたは写真写りも良くなくて、笑えちゃうけど、
私好みの芸術作品なの!私のためにヘアスタイルを
変えたりしないで、ずっとそのまま変わらないでいてね。
あなたといると毎日がバレンタイン・デイだから !

人って自分を良く見せようと装ってしまうけど、本当の魅力とは内からにじみ出るその人だけの個性なのかもしれません。
長所も短所もあり、完璧じゃないからこそ愛おしく思えたりして・・・
そんな人間的魅力をちゃんと見ていてくれて、全部ひっくるめて大切に思ってくれる人がいるのは幸せなことですね☆

さて、ハート型の大きなチョコレートが出来上がりました。可愛くラッピングして、誰にあげようかしら?
最近気になってる男の子にプレゼントしようかな?それとも友達とガールトークで盛り上がりながら食べてもいいかも〜?なんて色々考えてしまいます。
あら、モンキー・ミニマムくんの愛のキューピッドが矢を抱えて飛んでるみたい!彼女の優しい思いが伝わるといいですね。


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